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Le origini dell'Union Jack

Di Antonia, 04.08.13 Curiosando

La bandiera del Regno Unito è colloquialmente chiamata Union Jack. In lingua inglese jack significa bompresso (albero a prua delle navi) e per alcuni questa espressione deve essere usata in queste occasioni. Per altri potrebbe derivare dal nome latino di Giacomo VI, re al momento dell'unione delle corone di Scozia ed Inghilterra, ovvero Jacobus. L'espressione union jack infatti pare risalire ai primi anni del 1700. Jack ha però numerosi altri significati, tra cui "marinaio", "mozzo", "villano" o semplicemente "amico", cosa che porterebbe ad altre tesi circa l'origine.

Quando Giacomo VI di Scozia ereditò il trono inglese come Giacomo I d'Inghilterra nel 1603, le corone dei due Regni si unirono sotto un unico sovrano. Nel 1606 fu creata la bandiera regale che stabiliva l'unione tra Scozia ed Inghilterra, ovvero un incrocio tra la bandiera dell'Inghilterra (la croce di San Giorgio: rossa su campo bianco) e la bandiera della Scozia (la croce decussata di Sant'Andrea: bianca su sfondo azzurro).



Il Galles non ebbe un ufficiale riconoscimento nella bandiera perché era stato annesso precedentemente da Edoardo I d'Inghilterra nel 1282.

L'Union flag attuale fu adottata nel 1801 quando il Regno d’Irlanda si unì al Regno di Gran Bretagna, formando così il Regno Unito. Il nuovo disegno vide l'aggiunta del decusse rosso della bandiera di San Patrizio per rappresentare l'Irlanda.


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