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Incontro letterario con Ken Bugul

Ken Bugul è una scrittrice senegalese, conosciuta soprattutto per la sua trilogia autobiografica Le Baobab fou (1984), Cendres et braises (1994), Riwan ou le chemin de sable (1999).

Nata nel 1947 nella regione di Kaffrine in Senegal, abbandonata dalla madre a cinque anni, Ken Bugul cresce con il padre ottantenne. Ammaliata dalla lingua e cultura francesi, apprese a scuola, a vent’anni parte per l’Europa dove prosegue gli studi. Frequenta gli ambienti artistici ed entra in contatto con la cultura hippie, ma anche le droghe, il disprezzo e il razzismo. Fino al punto di rottura.
Dopo dieci anni di vita europea, decide di rientrare in Senegal. Un ritorno doloroso: emarginata dalla famiglia e dagli amici, sopravvive per due anni a Dakar, senza lavoro. Poi ritrova la madre nel suo villaggio, dove incontra il Serigne, un capo spirituale di cui diventa la ventottesima moglie. Questa esperienza permette a Ken Bugul di reinserirsi nella società tradizionale, di ridefinirsi come donna, di ritrovare le proprie radici, di accettare se stessa, di iniziare a scrivere. Prende forma il suo primo romanzo, Le Baobab fou.
Dopo la morte del Serigne comincia una nuova vita: carriera nelle organizzazioni internazionali, matrimonio con un medico beninese, nascita di una bambina, primi successi letterari. Ma troppo presto, la vedovanza.
Ken Bugul si reinventa ancora, nella scrittura. Alternando opere autobiografiche e finzioni socio-politiche, racconta tutto senza alcun tabù, dalla questione della donna ai rapporti tra Africa e Occidente. Una voce insolita e preziosa.



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