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Funghi killer, insetti zombie

Il titolo della conferenza “Funghi killer, insetti zombie” si riferisce ad alcuni funghi del genere Cordyceps/Ophiocordyceps che vivono nelle foreste tropicali. Questi miceti parassitano determinate specie di formiche che vivono nella volta arborea controllando il comportamento dell'insetto che “impazzirà” e non risponderà più agli stimoli della sua colonia. Un’anomalia che risulta però perfettamente funzionale alla riproduzione del fungo. Nel corso della presentazione si parlerà anche di un altro micete dello stesso genere che vive nella regione himalayiana e che parassita larve di falena controllandone anche qui il comportamento. Il fungo associato alla larva viene utilizzato nella medicina tradizionale cinese già a partire dal 1’760 a.C. ed è considerato come il fungo anti-invecchiamento e antidepressivo che ridona energia e potenza. Verranno presentati anche alcuni Cordyceps che vivono sul nostro territorio e che parassitano funghi sotterranei o insetti.


Relatore: Ermes Balmelli, ha conseguito il diploma di biologia all’ETH di Zurigo. Ha insegnato biologia al Liceo e alla SCC di Bellinzona. In seguito è stato docente di didattica delle scienze alla Magistrale (di cui è stato anche vicedirettore) e all’Alta Scuola Pedagogica di Locarno dove ha pure rivestito un ruolo direttivo in qualità di responsabile della formazione dei docenti di scuola elementare e dell’infanzia). La passione per gli aspetti naturalistici lo ha portato a interessarsi, oltre che di funghi, anche di botanica. Dopo il pensionamento si è pure occupato di educazione ambientale lavorando con classi di scuole elementari di alcuni comuni del Sottoceneri.


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